Anélidos

Los anélidos se encuentran en todo el mundo, desde los fondos marinos profundos hasta los glaciares de alta montaña. Viven en hábitats protegidos como el barro, la arena y las grietas de las rocas e incluso entre otros animales invertebrados, como las esponjas. En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre los Anélidos.

Características de los Anélidos

Los Anélidos se presentan en más de 12.000 especies, las cuales  se agrupan en tres clases: las lombrices, los gusanos (oligoquetos) y las sanguijuelas (hirudinas). Entre ellos compartir características muy parecidas.

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Órganos segmentados en los anélidos

La característica fundamental de los anélidos es la división del cuerpo en una serie lineal de segmentos cilíndricos, o metameres. Cada metamere consiste en una sección de la pared del cuerpo y un compartimiento de la cavidad del cuerpo con sus órganos internos.

Las divisiones externas, que se pueden ver en la lombriz común, corresponden a las divisiones internas. El cuerpo del anélido consiste en una región de la cabeza; un tronco, compuesto de metameres; y una región terminal no segmentada llamada el pigidio.

En algunos miembros primitivos del filo los metambres son idénticos, o muy similares entre sí, cada uno conteniendo las mismas estructuras; en formas más avanzadas hay una tendencia hacia la consolidación de algunos segmentos y la restricción de ciertos órganos a segmentos particulares.

Debido a la naturaleza suave del cuerpo del anélido, los fósiles no son comunes. Se han encontrado fósiles de poliquetos tubulares, pero apenas hay registros fósiles de lombrices y ninguno de sanguijuelas.

La pared del cuerpo de los Anélidos

La pared del cuerpo está cubierta de epidermis recubierta de una cutícula delgada y flexible secretada por las células epidérmicas. Esta consiste en músculos bien desarrollados y segmentados que se utilizan para los movimientos de gateo y natación.

La mayoría de los anélidos poseen cerdas externas cortas llamadas setae, o chaetae, compuestas de quitina. Las Setae se utilizan para agarrar el suelo, sujetar al animal en un tubo o para aumentar la superficie de los apéndices para nadar.

Digestión del Anélido

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El sistema digestivo de los anélidos consiste en un intestino no segmentado que recorre el centro del cuerpo desde la boca, situada en la parte inferior de la cabeza, hasta el ano, que se encuentra en el pygidium.

El intestino está separado de la pared del cuerpo por la cavidad corporal, llamada celoma. Los compartimentos segmentados del celoma suelen estar separados entre sí por finas láminas de tejido, llamadas septos, que son perforadas por el intestino y por los vasos sanguíneos.

Excepto en las sanguijuelas, el coelom está lleno de líquido y funciona como un esqueleto, proporcionando al animal la rigidez y la resistencia necesarias para el movimiento muscular.

Si el gusano es perforado, pierde su capacidad de moverse adecuadamente, ya que el funcionamiento de los músculos del cuerpo depende del mantenimiento del volumen de líquido en el celoma.

En los anélidos primitivos cada compartimiento del celoma está conectado al exterior por conductos para la liberación de células sexuales, y por órganos excretorios emparejados, o nefridias.

Estas aberturas se cierran excepto cuando están en funcionamiento, evitando así la pérdida de líquido celómico. En las especies más avanzadas, tanto las funciones excretoras como las reproductivas a veces son atendidas por un solo tipo de conducto, y los conductos pueden estar ausentes en ciertos segmentos.

Sistema circulatorio de un Anélido

Las características del sistema circulatorio varían dentro del filo. La sangre generalmente contiene hemoglobina, un pigmento rojo que transporta oxígeno; algunos anélidos tienen un pigmento verde que transporta oxígeno, y otros tienen sangre no pigmentada.

El sistema circulatorio suele estar cerrado, es decir, confinado dentro de vasos sanguíneos bien desarrollados; en algunos poliquetos y sanguijuelas, el sistema circulatorio está parcialmente abierto y la sangre y el líquido celiaco se mezclan directamente en los senos paranasales de la cavidad corporal.

La sangre fluye hacia la cabeza a través de un vaso contráctil por encima del intestino y regresa a la región terminal a través de vasos debajo del intestino; se distribuye a cada compartimiento del cuerpo por medio de vasos laterales.

Algunos de los vasos laterales son contráctiles y sirven como corazones, es decir, órganos de bombeo para conducir la sangre.

Respiración de los Anélidos

Algunos anélidos acuáticos tienen branquias de paredes finas y plumosas a través de las cuales se intercambian gases entre la sangre y el medio ambiente.

Sin embargo, la mayoría de los anélidos no tienen órganos especiales para el intercambio de gases, y la respiración ocurre directamente a través de la pared del cuerpo.

El Sistema Nervioso de los Anélidos

El sistema nervioso consiste típicamente en un cerebro primitivo, o masa ganglionar, localizada en la región de la cabeza, conectada por un anillo de nervios a un cordón nervioso ventral que corre a lo largo del cuerpo; el cordón da lugar a nervios laterales y ganglios en cada segmento.

Los órganos sensoriales de los anélidos generalmente incluyen los ojos, las papilas gustativas, los tentáculos táctiles y los órganos de equilibrio llamados estatocysts.

Reproducción de un Anélido

La reproducción es sexual o asexual. La reproducción asexual es por fragmentación, brotación o fisión. Entre los anélidos que se reproducen sexualmente, los hermafroditas son comunes, pero la mayoría de las especies tienen sexos separados.

Los huevos fertilizados de anélidos marinos suelen convertirse en larvas que nadan libremente. Los huevos de formas terrestres son encerrados en capullos y eclosionan como versiones en miniatura de los adultos.

La capacidad de regenerar las partes perdidas del cuerpo está muy desarrollada en muchos poliquetos y digoquetos.