Oruga

Seguramente has visto una oruga en tu vida, y probablemente hasta has tocado una, pero ¿cuánto sabes de las larvas de Lepidoptera? Estos datos interesantes sobre las orugas te darán un nuevo respeto por las criaturas extraordinarias que son.

La oruga solo tiene un trabajo, comer

Durante el estado larvario, la oruga debe consumir lo suficiente para mantenerse a lo largo de su estado pupal y hasta la edad adulta. Sin una nutrición adecuada, puede no tener la energía para completar su metamorfosis.

oruga caracteristicas e informacion

Las orugas desnutridas pueden llegar a la edad adulta, pero no pueden producir huevos. Las orugas pueden comer una cantidad enorme durante una etapa del ciclo de vida que normalmente dura varias semanas. Algunos consumen 27.000 veces su peso corporal durante esta fase de vida.

Las orugas aumentan su masa corporal hasta 1.000 veces o más

La etapa larval del ciclo de vida se trata del crecimiento. En el lapso de unas pocas semanas, la oruga crecerá exponencialmente. Debido a que su cutícula, o piel, es tan flexible, la oruga mudará varias veces a medida que aumente de tamaño y masa.

La etapa entre mudas se llama estadío, y la mayoría de las orugas pasan por 5 a 6 estadios antes de pupar. No es de extrañar que las orugas consuman tanta comida!

La primera comida de una oruga suele ser su cáscara de huevo

En la mayoría de los casos, cuando una oruga eclosiona (eclosiona) de su huevo, consumirá el resto de la cáscara. La capa externa del huevo, llamada corion, es rica en proteínas y proporciona a la nueva larva un comienzo nutritivo.

Una oruga tiene hasta 4,000 músculos en su cuerpo

¡Ese es un insecto muy musculoso! En comparación, los humanos tienen sólo 629 músculos en un cuerpo considerablemente más grande.

La cápsula de la cabeza de la oruga consiste en 248 músculos individuales y aproximadamente 70 músculos controlan cada segmento del cuerpo. Sorprendentemente, cada uno de los 4.000 músculos está inervado por una o dos neuronas.

Las orugas tienen 12 ojos

A cada lado de la cabeza, una oruga tiene 6 ojitos, llamados stemmata, dispuestos en un semicírculo. Uno de los 6 ojales suele estar un poco desplazado y situado más cerca de las antenas.

Uno pensaría que un insecto con 12 ojos tendría una vista excelente, pero ese no es el caso. Los stemmata sólo sirven para ayudar a la oruga a diferenciar entre claro y oscuro. Si miras a una oruga, notarás que a veces mueve la cabeza de un lado a otro.

Lo más probable es que esto le ayude a juzgar la profundidad y la distancia a medida que navega a ciegas.

Las orugas producen seda

Usando glándulas salivales modificadas a lo largo de los lados de la boca, las orugas pueden producir seda según sea necesario. Algunas orugas, como las polillas gitanas, se dispersan en «globo» desde las copas de los árboles sobre un hilo de seda.

oruga habitat y distribucion

Otros, como las orugas de las tiendas del este o los gusanos de la red, construyen tiendas de seda en las que viven en comunidad. Los gusanos de bolsa usan seda para unir el follaje muerto en un refugio. Las orugas también utilizan la seda al pupar, ya sea para suspender una crisálida o para construir un capullo.

Las orugas tienen 6 patas, igual que las mariposas o polillas adultas

Hay más de 6 patas en la mayoría de las orugas que has visto, pero la mayoría de esas patas son falsas, llamadas prolegómenos, que ayudan a la oruga a agarrarse a las superficies de las plantas y le permiten trepar.

Los 3 pares de patas de los segmentos torácicos de la oruga son las patas verdaderas, que retendrá en la edad adulta. Una oruga puede tener hasta 5 pares de prolegómenos en sus segmentos abdominales, generalmente incluyendo un par terminal en el extremo posterior.

Las orugas se mueven en forma de onda, de atrás hacia adelante

Las orugas con un complemento completo de prolegómenos se mueven en un movimiento bastante predecible. Usualmente, la oruga primero se anclará a sí misma usando el par de patas terminales y luego avanzará con un par de patas a la vez, comenzando desde el extremo posterior.

Sin embargo, hay algo más que la acción de las piernas. La presión arterial de la oruga cambia a medida que avanza, y su intestino, que es básicamente un cilindro suspendido dentro de su cuerpo, avanza en sincronía con la cabeza y la parte trasera.

Las lombrices y los bucles, que tienen menos prolegómenos, se mueven tirando de sus extremos traseros hacia adelante en contacto con el tórax y luego extendiendo su mitad anterior.

Las orugas se vuelven creativas cuando se trata de defensa propia

La vida en la parte inferior de la cadena alimenticia puede ser dura, por lo que las orugas emplean todo tipo de estrategias para evitar convertirse en un bocadillo de aves. Algunas orugas, como las primeras etapas de las colas de golondrina negras, parecen excrementos de pájaro.

Ciertos gusanos de pulgada de la familia Geometridae imitan a las ramitas, y llevan marcas que se asemejan a las cicatrices de las hojas o a la corteza. Otras orugas usan la estrategia opuesta, haciéndose visibles con colores brillantes para anunciar su toxicidad.

Algunas orugas, como la cola de golondrina de los arbustos de especias, muestran grandes manchas oculares para disuadir a las aves de comerlas. Si alguna vez has tratado de tomar una oruga de su planta huésped, sólo para que caiga al suelo, la has observado usando tanatosis para frustrar tus esfuerzos por recolectarla.

Una oruga de cola de golondrina puede ser identificada por su olor a osmeterio, una glándula defensiva especial que apesta justo detrás de la cabeza.

Muchas orugas utilizan las toxinas de sus plantas huéspedes en su propio beneficio

Las orugas y las plantas coevolucionan. Algunas plantas hospederas producen compuestos tóxicos o de mal sabor para disuadir a los herbívoros de masticar su follaje. Pero muchas orugas pueden secuestrar las toxinas en sus cuerpos, usando efectivamente estos compuestos para protegerse de los depredadores.

El ejemplo clásico de esto es la oruga monarca y su planta huésped, el algodoncillo. La oruga monarca ingiere glucósidos producidos por la planta de algas. Estas toxinas permanecen dentro de la monarca hasta la edad adulta, lo que hace que la mariposa sea desagradable para las aves y otros depredadores.