Procesionaria

Cuando llega la primavera y suben las temperaturas, comienzan a aparecer todo tipo de gusanos e insectos. Entre ellas se encuentra la procesionaria. Este extraño insecto se encuentra en los campos, pero también en los parques y jardines de las zonas urbanas. En este artículo, aprenderás sobre este extraño tipo de oruga que se mueve en líneas rectas.

Características de la Procesionaria

Ahora conoceremos mejor a esta criatura y qué hacer si la descubrimos en nuestra propiedad o fuera de ella, ya que es un peligro para nuestras mascotas.

procesionaria habitat y distribucion

La oruga procesionaria (Taumetopoea pitycampa) es una especie de Lepidoptera que invade cada año algunas zonas de la Península Ibérica. Vive en los bosques del centro y sur de Europa y es considerada una plaga.

Las larvas de la procesionaria tienen la cabeza y la piel negras y un tono gris en los costados. Están cubiertos de pelos rojizos llamados tricomas, que transportan el veneno. Por eso son peligrosos para los humanos y para las mascotas, especialmente para los perros.

El extraño comportamiento de estas orugas las lleva a formar largas filas y a seguir un rastro. Bajan de los árboles donde están los nidos, formando una línea que parece una procesión. De ahí el nombre de la oruga.

Cuando todavía son orugas, siempre se mueven juntas en líneas. Cuando llega el momento, se entierran en el suelo para la etapa final de su desarrollo. Unos meses después salen como polillas. Viven principalmente en pinos mediterráneos, pero también están presentes en abetos y cedros, por ejemplo.

¿Por qué es peligrosa la procesionaria?

Las orugas procesionarias de pino son especialmente peligrosas para las mascotas, ya que pueden causar alergias y urticaria. Cuando se sienten amenazados, liberan sus pelos punzantes y envenenados. Los perros son sus principales víctimas.

Cada oruga tiene alrededor de 500.000 cabellos llenos de una toxina llamada taumatopina. Estos pelos actúan como agujas capaces de inyectar la toxina en la piel o en las membranas mucosas de nuestra mascota.

Tocar, acercarse y oler estas orugas es suficiente para infectar al animal. Hacer esto puede causar irritación en los ojos, nariz o garganta. En casos raros, pueden causar reacciones alérgicas graves.

Los especialistas en control de plagas utilizan métodos físicos, químicos y biológicos. Uno de los métodos más comunes es quemar los nidos en septiembre, octubre y noviembre. Sin embargo, las trampas de feromonas son ahora ampliamente usadas para los especímenes masculinos. Esto impide su reproducción y es un método muy eficaz.

Qué se debe hacer si se encuentra una procesionaria

Si usted se da cuenta de que tiene estas orugas en una urbanización, entonces debe informar a la comunidad de propietarios y ellos deben ser removidos. En algunas áreas, el consejo las eliminará, pero cuando este no sea el caso, debe contratar a un especialista. No debe intentar moverlos usted mismo, ya que es un trabajo para un experto.

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Si tocas uno y te pica, debes consultar a un médico. Las erupciones pueden ser muy dolorosas e irritantes y pueden durar algunas semanas.

Si su mascota está infectada, por lo general se puede saber porque habrá pequeñas manchas blancas en la boca y en la lengua y el animal se angustiará y posiblemente babeará.

Si no se tratan, los animales pueden morir porque la lengua se inflama y en algunos casos hay que cortarlos o amputarlos. Si usted sabe que su mascota ha sido afectada, entonces debe ir al veterinario inmediatamente, donde probablemente le pondrán una inyección de cortisona.

También debe tener cuidado con cualquier nido que las orugas hayan dejado en los árboles. Estos también contendrán algunos de los pelos que las larvas han dejado atrás. No intente cortar los nidos ni quemarlos usted mismo, ya que los pelos pueden nacer en el aire.

Se consideran una verdadera plaga, una amenaza para los propios pinos y, por supuesto, un peligro para los animales y los seres humanos. Si conoce a alguien nuevo en el área que tal vez no lo sepa, vale la pena advertirle del peligro.

Cómo saber si un perro ha sido envenenado

Es bastante fácil para los perros encontrarse con una de estas orugas durante un paseo casual. Lo más probable es que intenten acercarse a ellos, especialmente a los perros jóvenes, ya que son más curiosos que los perros mayores.

Probablemente los olfatearán, los lamerán, tratarán de comerlos o incluso los tocarán con sus hocicos. Esto es suficiente para provocar una reacción en el perro.

Los signos de que un perro ha entrado en contacto con una procesionaria pueden variar:

Las más comunes son: picazón o urticaria intensa, hinchazón de los labios, hinchazón de la lengua y salivación excesiva. El perro también se pondrá nervioso y agitado. También intentará rascarse la boca con las patas delanteras.

Otros síntomas de intoxicación

La mascota puede tener fiebre, diarrea o estar enferma si se traga la oruga. Lo más importante es comprobar el aspecto de la lengua. Si está afectado, generalmente estará inflamado y de color púrpura. Además, si un especialista no proporciona tratamiento inmediatamente, pueden aparecer zonas de necrosis y pérdida de tejido.

El daño en la lengua puede hacer que el perro deje de comer, con todos los problemas que esto traerá. En casos más severos, se puede presentar edema facial o faríngeo, causando dificultad para respirar. Además, también puede haber una reacción anafiláctica que puede tener un resultado fatal.

Es imperativo contactar a un especialista si hay señales de que un perro ha sido envenenado por una procesionaria. Y, como siempre, la mejor forma de cura es la prevención.

Es preferible evitar pasear con los perros en áreas donde podría haber pinos durante los meses de febrero, marzo y abril, ya que esto minimizará el riesgo de exposición.